Todos y cada uno de los datos del planeta entrarían en una taza de ADN

Desde hace unos años, muchos científicos manejan la idea de utilizar otro centro alternativo de almacenamiento, ni más ni menos que ADN. Al fin y al cabo, esta molécula evolucionó exactamente para contener cantidades masivas de información a altísima densidad. Y, conforme el maestro de ingeniería biológica del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT ) Mark Bathe, una taza de café llena de ADN podría, en teoría, ser capaz de guardar todos y cada uno de los datos del planeta.

«Precisamos nuevas soluciones para guardar estas enormes cantidades de datos que el planeta está amontonando, en especial los datos del archivo», explica el especialista. «El ADN es mil veces más espeso que la memoria flash, y otra propiedad es que, en el momento en que se fabrica el polímero de ADN, no consume energía. Puedes redactar el ADN y después guardarlo por siempre«.

Los científicos ya han probado que pueden codificar imágenes y páginas de texto como ADN. No obstante, asimismo se precisará una forma simple de escoger el fichero deseado de una mezcla de muchos fragmentos de ADN, y este es el primordial escollo.

Bathe y sus colegas han probado una forma de hacerlo en un artículo que se publica en la gaceta Nature Materials: la idea es encapsular cada fichero de datos en una partícula de sílice de 6 micrómetros, que está etiquetada con secuencias cortas de ADN que revelan el contenido y funcionaría como un código de barras. Con este enfoque, los estudiosos probaron que podían extraer con precisión imágenes individuales guardadas como secuencias de ADN de un conjunto de veinte imágenes. Dada la cantidad de posibles etiquetas que podrían utilizarse, este enfoque podría escalar hasta diezveinte ficheros.

Para sus códigos de barras, los estudiosos emplearon secuencias de ADN monocatenario de una biblioteca de cien cero secuencias, cada una de más o menos veinticinco nucleótidos de longitud, desarrollada por Stephen Elledge, maestro de genética y medicina en la Escuela de Medicina de Harvard. Si se ponen 2 de estas etiquetas en todos y cada fichero, se pueden etiquetar de forma adaptada diezdiez (diez mil millones) ficheros diferentes, y con 4 etiquetas en cada uno de ellos, se pueden etiquetar diezveinte ficheros de forma única.

Bathe prevé que esta clase de encapsulación de ADN podría ser útil para guardar datos «fríos», esto es, datos que se guardan en un fichero y no se accede a ellos con mucha frecuencia. Su laboratorio está desarrollando tecnología para el almacenaje de ADN en un largo plazo, tanto para el almacenaje de datos de ADN en un largo plazo, para muestras clínicas y otras muestras de ADN preexistentes en un corto plazo. «Aunque puede pasar un tiempo antes que el ADN sea viable como medio de almacenaje de datos, en la actualidad ya hay una necesidad urgente de soluciones de almacenaje masivo y de bajo costo para muestras preexistentes de ADN y ARN de pruebas Covid-diecinueve, secuenciación genómica humana y otros áreas de la genómica«, concluye el especialista.

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