Origen del Código de Barras: Conoce el Primer Producto Escaneado

El Ascenso del Comercio Electrónico y la Importancia de los Códigos de Barras

La pandemia del COVID-19 transformó el mundo del comercio de una manera sin precedentes. Con las restricciones de movimiento y la necesidad de mantener el distanciamiento social, las compras en línea y las entregas a domicilio se convirtieron en la norma para muchos. Las empresas de logística tuvieron que adaptarse rápidamente a un volumen creciente de pedidos y, para hacer frente a este desafío, los códigos de barras jugaron un papel crucial.

La Función de los Códigos de Barras en la Logística Moderna

Los códigos de barras no son una novedad; su existencia precede incluso al internet. Estos patrones de líneas paralelas de distintos grosores almacenan información esencial de forma codificada. Para descifrarla, se utilizan escáneres que, mediante un láser, interpretan la anchura y separación de las líneas. La información que contienen es vital para el seguimiento de productos, desde la gestión de inventarios hasta la entrega al consumidor final.

Variedad y Evolución de los Códigos de Barras

Quizás el tipo más conocido sea el UPC, omnipresente en productos de todo tipo. Este código universal permite identificar de manera única cada artículo en el mercado. Sin embargo, hay una diversidad de códigos como el Code 39 y el Code 128, cada uno con sus particularidades y aplicaciones. En la era digital, los códigos QR se han popularizado por su capacidad de almacenar gran cantidad de información en un formato bidimensional, lo que los hace idóneos para aplicaciones más complejas.

Orígenes y Desarrollo del Código de Barras

La invención del código de barras fue un proceso gradual y fascinante que comenzó en el siglo XIX con el uso de tarjetas perforadas. La historia dio un salto significativo en 1948 cuando Bernard Silver, junto a su compañero Norman Joseph Woodland, comenzó a experimentar con patrones de tinta y luz ultravioleta. Woodland, inspirado por el código Morse y las pistas sonoras de las películas, concibió el diseño de los códigos de barras lineales.

La Llegada del Código de Barras al Mercado

Después de patentar su invento en 1949, Woodland y Silver tuvieron que esperar a que la tecnología y la infraestructura necesarias para su implementación masiva maduraran. Durante los años 60, la innovación llegó al sector ferroviario y luego a la industria en general, gracias a la perspicacia de pioneros como David J. Collins.

La Revolución del UPC y su Primera Aparición en Tiendas

En la década de 1970, el UPC pasó de ser una curiosidad a una herramienta empresarial indispensable. El primer escaneo de un UPC en una tienda fue un hito histórico: un paquete de chicles Wrigley’s Juicy Fruit, que marcó el comienzo de una nueva era en el comercio minorista y la logística.

La tecnología de los códigos de barras ha sido y sigue siendo un elemento transformador en la manera en que rastreamos, vendemos y compramos productos. Su evolución es un testimonio de la innovación constante que impulsa el comercio global.

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