Organismos que hacen simbiosis en la naturaleza

Organismos que hacen simbiosis en la naturaleza

La simbiosis – que deriva de una palabra griega que significa ‘vivir juntos’- es la relación ecológica entre organismos de especies diferentes que están en contacto directo. Si uno de los organismos simbióticos es mucho mayor que el otro, el más grande se llama huésped y el más pequeño simbionte.

Existen múltiples géneros de relaciones simbióticas dependiendo del beneficio que saquen los organismos. En el mutualismo, los organismos que participan de la simbiosis se favorecen, al tiempo que en el comensalismo uno de los ‘participantes’ en la relación se favorece al paso que el otro no saca provecho, mas tampoco se ve perjudicado. Para finalizar, en la relación de parasitismo un organismo vive a cargo de su huésped.

Muchos de los organismos eucariotas – formados por células con núcleo – dependen de sus relaciones simbióticas con otros organismos. En verdad, exactamente las mismas mitocondrias, orgánulos esenciales de nuestras células, proceden de una simbiosis muy primitiva, conforme postula la teoría de la endosimbiosis popularizada por Lynn Margulis.

Cuanto más sabemos sobre las relaciones simbióticas entre diferentes organismos, más nos percatamos de que estas no son asociaciones apartadas, sino son parte del cada día de una buena parte de los organismos de la Tierra – incluyendo el humano- y que, habitualmente, la vida como la conocemos no sería posible sin la simbiosis.

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