Observan un pez ballena mudando de forma

Los científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en la costa de California vieron un pez ballena de color naranja refulgente mudar de forma, un descubrimiento notable en tanto que solo se han visto dieciocho a lo largo de las más de 3 décadas de exploración de los estudiosos. El pez ballena fue visto medio nadando, medio deslizándose a través del brillo de las luces del submarino a unos dos mil trece metros de profundidad en frente de la costa de la bahía de Monterey, California.

Las hembras de esta especie desarrollaron una apariencia más similar a la de las ballenas y medraron más que sus análogos masculinos.

“Rara vez se ha visto al pez ballena vivo en las profundidades, con lo que quedan muchos misterios respecto a estos expepcionales peces», tuiteó el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey. «Con cada inmersión en aguas profundas, descubrimos más misterios y solucionamos otros».

El pez ballena, observado por vez primera en mil ochocientos noventa y cinco, ha sido un misterio científico durante la historia de la ciencia debido a las distintas formas anatómicos que adquiere a lo largo de su vida. Estas criaturas adoptan 3 formas enormemente diferentes durante sus ciclos de vida: las colas de cinta: formas larvarias sin escamas con colas y bocas largas, similares a serpentinas; entonces, en la edad adulta, otras 2 formas diferentes: si son machos, les afloran escamas durante su cuerpo, sus bocas se encogen a proporciones minúsculas conforme sus mandíbulas se gastan y sus narices se llenen cara afuera. Como jamás volverán a alimentarse, sus intestinos, esófago y estómago se mustian y desaparecen; con respecto a las hembras, sus cuerpos se expanden para parecerse a una ballena barbada en miniatura, medrando a tamaños mucho mayores que sus contrapartes masculinas, y desarrollan líneas laterales que advierten la presión del agua durante sus flancos para guiarlas por medio de las profundidades. En ciertas especies, los cuerpos de las hembras cambian a un tono de naranja brillante; y como estos tonos no pueden penetrar las profundidades en las que viven, hace que los peces sean prácticamente invisibles.

«Este es un descubrimiento impresionantemente apasionante», afirmó el ictiólogo del Smithsonian Dave Johnson en un comunicado. La contestación al acertijo estuvo justo bajo nuestras narices todo el tiempo, en los especímenes. Solo precisábamos estudiarlos más pausadamente ‘.

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