Los satélites de SpaceX son ya un inconveniente para los telescopios

Un artículo publicado en la gaceta The Astrophysics Journal Letters ha revelado que la enorme compilación de satélites de órbita baja de SpaceX ha aparecido en en torno a un quinto de las imágenes crepusculares de una instalación astronómica. Eso sí, la investigación apunta que las apariencias tienen un efecto pequeñísimo en lo que los astrónomos pueden observar verdaderamente. Mas están afectando.

Hasta el momento se han lanzado un total de dos mil cuarenta y dos satélites Starlink desde el instante en que se estrenaran en el cielo en el mes de febrero de dos mil dieciocho los 2 primeros, si bien muchos han fallado o bien han sido dados de baja en el espacio.

La meta de Starlink Internet es ofrecer acceso a Internet a la mayoría de la Tierra, particularmente a las áreas rurales más desatendidas. No obstante, las constelaciones Starlink de próxima generación podrían terminar siendo hasta cuarenta y dos dispositivos situados en órbita terrestre baja (no solo de la compañía de Elon Musk, asimismo de otras empresas), algo que produce una enorme preocupación en la comunidad científica.

Este estudio pretende lanzar algo de luz, dando una estimación de su impacto en las imágenes capturadas por Zwicky Transient Facility (ZTF), un instrumento que opera desde el Observatorio Palomar de Caltech cerca de San Diego.

El inconveniente radica en que estos satélites reflejan la luz del sol al amanecer y al anochecer, destellando y creando rayas en las imágenes: prácticamente una de cada 5 imágenes tomadas al atardecer muestra rayas de satélite.

“En dos mil diecinueve, el 0,5 por ciento de las imágenes del crepúsculo se vieron perjudicadas, y ahora es prácticamente el veinte por ciento ”, expuso Przemek Mróz, de la Universidad de Varsovia en Polonia y autor primordial del estudio. “No aguardamos que los satélites Starlink afecten las imágenes que no son del crepúsculo, mas si la constelación de satélites de otras compañías entra en órbitas más altas, esto podría crear problemas para las observaciones que no son del crepúsculo”, aclara Mróz.

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