Las «neuronas del apetito» que controlan de qué forma quemas calorías

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En la ecuación de quienes desean perder peso está la de intentar reducir el número de calorías que consumimos, al tiempo que quemamos energía con ejercicio y movimiento. Mas el cambio de comportamiento para aquellas personas que padecen sobrepeso o bien obesidad puede resultar complicado y alguno de estos 2 pilares termina fallando hasta el punto de que es preciso un apoyo en forma de medicamento. Mas hallar uno que sea capaz de asistir en los dos sentidos y a lo largo de un largo periodo de tiempo ha resultado inútil hasta el momento.

Las investigaciones sobre de qué manera tratar a pacientes con sobrepeso o bien obesidad se centraban en los mecanismos biológicos que rigen cuánta cantidad de comida nos llevamos a la boca. No obstante, la manipulación de los circuitos neuronales que controlaban este proceso no ha llevado a la creación de fármacos eficientes, con lo que se decidió mirar en otra dirección: investigar la red neuronal encargada de la quema de energía. Un proyecto dirigido por el doctor Marc Schneeberger Pané, del laboratorio de Jeffrey M. Friedman en la Universidad de Rockefeller y que ha dado buenos resultados.

Mas para comprender bien el proceso precisamos saber ya antes de qué forma gastamos energía los mamíferos. Los humanos lo hacemos de muchas formas, mas la más esencial es generando calor. Cuando la temperatura entorno desciende, quemamos más comburente para sostener una temperatura anatómico incesante, mas si comenzamos a sentir calor, la quema es menor. Aun tenemos una tejido graso, conocido como grasa cobrizo, que nuestro cuerpo quema de manera directa para generar calor. Los científicos conocían que hay neuronas sensibles a los cambios de temperatura en el hipotálamo del cerebro, mas no sabían hasta qué punto jugaban un papel esencial en el proceso o bien si había más células cerebrales implicadas. Por este motivo, era preciso mapear las zonas cerebrales que se activaban con el incremento de temperatura entorno para advertir cuáles eran en concreto. Y ahí vino la sorpresa…

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El doble golpe de efecto de las «neuronas del apetito»

El equipo se sirvió de un conjunto de ratones a los que se les expuso a temperaturas calientes. Merced a una técnica avanzada de imagen 3D llamada iDISCO consiguieron escanear la actividad neuronal de sus cerebros tratando de advertir actividad neuronal específica y descubrieron que algo ocurría en el hipotálamo, tal como habían pronosticado. Mas verificaron asimismo se activaban que otras neuronas, unas que se hallan en una zona del leño cerebral famosa como núcleo dorsal de rafe. Y los sorprendente es que se trataban de exactamente las mismas neuronas que hacía dos años habían sido identificadas como vitales en el control de la sensación de hambre: «Nuestros nuevos descubrimientos prueban que estas neuronas regulan el equilibrio energético modulando tanto la ingesta de comestibles como el gasto de energía por medio de mecanismos de circuito parcialmente sobrepuestos», tal como explica Alexander R. Nectow, quien contribuyó a la investigación desde la Universidad de Princeton.

El hecho de que estas «neuronas del apetito» puedan además de esto regular el gasto energético supone un paso de gigante en el momento de prosperar tratamientos farmacológicos que traten a personas con obesidad. Para revisar su posible eficiencia se sirvieron de técnicas bioquímicas que les dejaran activar y desactivar estas neuronas para revisar su eficiencia. El resultado fue directo, cuando las neuronas eran inhibidas, la temperatura anatómico aumentaba quemando calorías al tiempo que los ratones perdían las ganas de comer.

Ahora es cuestión de tiempo y más investigaciones para trasladar estos estudios a un medicamento que consiga compensar este proceso sin que ningún otro proceso vital del cuerpo se vea perjudicado.

Fuente: Universidad de Rockefeller / Gaceta Cell / Futurity

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