Este es el horripilante sonido de las defensas químicas de los insectos

La sonificación

Este estudioso empezó a meditar en la posibilidad de convertir substancias químicas volátiles en sonidos en dos mil nueve. “Por ejemplo, hay pequeñas moléculas como el ácido acético contenido en el vinagre o bien el ácido fórmico picante emitido por ciertas hormigas que son muy volátiles y se propagan en el aire de manera rápida “, explica «Creí que sería posible traducir una volatilidad alta o bien baja en tonos altos o bien bajos, como otros caracteres químicos en diferentes rasgos de sonido».

Los productos químicos se convierten en sonidos a través de un proceso llamado sonificación. Las peculiaridades más esenciales de cada molécula, como su peso molecular y los conjuntos funcionales que tiene se asignan a diferentes factores de sonido, como el tono, la duración y el timbre. La información química se introduce un sintetizador que genera un sonido para cada molécula, y estos sonidos entonces se mezclan a múltiples niveles de volumen para edificar un sonido para la secreción protectora de cada especie de insecto.

Este estudio aprovecha el hecho de que nuestro cerebro procesa la información de forma diferente conforme el sentido que empleemos para percibirla. «Por norma general, se usa un proceso de sonificación para advertir fenómenos particulares en grandes conjuntos de datos», Rudi Giot, ingeniero informático del Instituto Superior Industrial de Bruselas. «Ejemplos de semejantes fenómenos son los terremotos en los datos sismológicos o bien la piratería de la red en la transmisión de datos por la red».

Este proyecto requirió años de sentar las bases y llenar otros ensayos más tradicionales, incluyendo los análisis químicos y morfológicos de los insectos. Los estudiosos, que han publicado su trabajo en la gaceta Patterns, aguardan que su procedimiento sea complementario a las técnicas ya existentes para probar los compuestos volátiles, singularmente en los casos en que la disponibilidad estacional de un insecto es desfavorable o bien cuando la recolección de cantidades suficientemente grandes de su secreción es un reto.

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