¿Cuántos géneros de buitres hay en España?

¿Cuántos géneros de buitres hay en España?

Uno de los espectáculos más excelentes que se pueden ver cuando salimos al campo en España es, indudablemente, la fortuna de contemplar de cerca un conjunto de  buitres volando. Estas aves pueden tener una extensión – distancia entre las 2 puntas de las alas de un ave cuando están totalmente extendidas- de más de 2 metros, y aprovechan las corrientes térmicas para planear.

El buitre leonado

El más conocido es el buitre leonado (Gyps fulvus), una de las aves más longevas de Europa y que está realmente bien amoldada para el consumo de grandes carroñas. En España podemos observar esta especie en casi todas las zonas, si bien el grueso estaría en las 2 Castillas, Andalucía, Navarra y Extremadura.

Su actividad buitre ha estado siempre y en toda circunstancia muy ligada al hombre, efectuando una esencial tarea sanitaria al consumir los cadáveres del ganado. No obstante, los cambios en la administración de las carroñas y sobre todo la proliferación del empleo de venenos como el diclorofenaco representan una grave amenaza para esta especie simbólica.

El buitre negro

El otro buitre aproximadamente frecuente en la península ibérica es el buitre negro (Aegypius monachus), más grande que el leonado (puede llegar hasta los prácticamente 3 metros de extensión) y que no anida en los cortados rocosos sino prefiere los bosques. Esta especie estuvo al filo de la extinción y hoy en día sus primordiales amenazas son casi exactamente las mismas que las que padece el buitre negro.

El alimoche

El alimoche (Neophron percnopteruses) es un buitre más claro y algo más pequeño que los leonados que no es rigurosamente buitre, puesto que asimismo se puede nutrir de pequeños animales vivos. Es un ave particularmente sensible al empleo de venenos ilegales.

El quebrantahuesos

El quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) es un ave amoldada a vivir en las montañas y que debe su nombre a su comportamiento alimenticio, en tanto que deja caer los huesos de las carroñas desde gran altura para de este modo poder aprovecharlos enteramente, ligamentos incluidos. En España se han puesto en marcha distintas ideas y planes para la protección y restauración de esta especie simbólica.

Otros buitres

Hablaremos ahora de otras especies de buitre cuya presencia en España es casi anecdótica. Primeramente, el buitre jaspeado o bien buitre de Ruppell (Gyps rueppellii), que no nidifica ni radica en este país mas al que se puede observar, a veces, acompañando a los buitres en sus movimientos migratorios desde África. Por esta razón, el área del estrecho de Gibraltar, uno de los más esenciales pasos migratorios de Europa, es una de las zonas en las que es más probable observarlo. Algo afín le sucede al buitre africano (Gyps africanus), cuya presencia por esta zona cada vez es más usual.

Debido al cambio climático, muchas especies de aves y mariposas cambian sus patrones migratorios y de distribución, con lo que los especialistas auguran que, en el futuro próximo, proseguirá siendo poco a poco más común observar especies habituales del continente africano al sur de Europa.

Mentamos en último sitio al buitre orejudo (Torgos tracheliotus), un animal que vive en una gran parte del África subsahariana y en las zonas inmediatas de Asia. No es un ave que se mueva demasiado, mas incluso de esta manera en Europa se tienen 2 citas, una de ellas, de 2 ejemplares juntos divisados en los Pirineos en mil novecientos cuarenta.

Desde el año dos mil nueve, el primer sábado de septiembre se festeja el Día Internacional del Buitre. La meta es mentalizar al planeta de la relevancia ecológica de estas espectaculares  aves y llamar la atención sobre las graves amenazas que padecen en la actualidad, de forma especial la proliferación de venenos ilegales.

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