Crean una piel artificial que siente ‘dolor’

Tal como si de una película de ciencia ficción se tratara, los robots podrían pronto sentir dolor gracias al desarrollo de una nueva piel electrónica que puede imitar sensaciones incómodas por la una parte de científicos de la Universidad de Glasgow (R. Unido).

La mano mecánica equipada con la piel inteligente con la que realizaron el experimento, mostró una notable capacidad para aprender a reaccionar ante estímulos externos, como un pinchazo en la palma de la mano.

El prototipo de piel electrónica que deja a los robots registrar el dolor se presenta en la revista Science Robotics, exponiendo que es un avance significativo en la robótica sensible al tacto que aun podría prosperar las prótesis, al darles una sensibilidad al tacto prácticamente humana.

¿De qué forma marcha?

El prototipo de piel artificial usa un nuevo género de sistema de procesamiento basado en «transistores sinápticos, que imitan las vías neuronales del cerebro para aprender» a sentir dolor, como marchan los dispositivos de la conocida novela “Ready Player One” de Ernest Cline.

Sensores como estos, generalmente producen un enorme volumen de datos que pueden tomar tiempo para ser procesados adecuadamente por una computadora y responder a ellos, lo que provoca demoras que reducirían la eficacia potencial de la piel en tareas del planeta real. Mas los ingenieros han conseguido eliminar los retrasos y el consumo de energía de conceptos precedentes, inspirados en el sistema inquieto periférico humano.

Una red de ciento 68 transistores sinápticos, compuestos de nanocables de óxido de zinc que pueden extenderse sobre una superficie flexible, se desplegaron en una «mano» con forma humana equipada con sensores de piel para crear un apéndice robótico que era capaz de distinguir entre un toque ligero y pesado.

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