Al continuar el calentamiento global, ciertas áreas del mundo se volverán inhabitables

Cambio climático: Un futuro sofocante

El calentamiento global continúa amenazando la habitabilidad de nuestro planeta. Un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad Purdue ha revelado un sombrío panorama para el futuro cercano. Con tan solo un aumento de un grado centígrado en las temperaturas globales con respecto a las mediciones actuales, innumerables personas se enfrentarán a niveles insostenibles de calor y humedad que pondrán en peligro su salud y bienestar. Este fenómeno no solo hará que algunas partes del mundo sean inhabitables, sino que también provocará migraciones masivas hacia regiones con temperaturas más moderadas, lo que desestabilizará las sociedades en su conjunto.

Ciclones, sequías y un calor insoportable

El estudio revela que más de 2.200 millones de personas en Pakistán y el valle del río Indo en la India, 1.000 millones en el este de China y más de 800 millones en el África subsahariana se enfrentarán a un calor extremo que superará con creces los límites humanos si las temperaturas globales aumentan solo 1,5 ºC por encima de los niveles preindustriales. Estos no son simples números, sino una realidad inminente. La Tierra se encuentra cada vez más cerca de alcanzar el aumento de 1,5°C en los próximos años, acercándose peligrosamente al objetivo menos ambicioso del Acuerdo de París sobre el Cambio Climático.

Durante el mes de julio de 2023, la temperatura media de la Tierra superó en 1,5°C los niveles preindustriales. Aunque este límite de seguridad del Acuerdo de París aún no se ha sobrepasado de manera permanente, el hecho de haberlo traspasado temporalmente es una clara señal de alarma en medio de la crisis climática en la que nos encontramos.

Los efectos devastadores del calentamiento global

A medida que el clima sigue cambiando, nos acercamos cada vez más a los límites de tolerancia humana. Desde el comienzo de la era industrial, las temperaturas globales han aumentado aproximadamente 1°C. Ahora sabemos que un calentamiento superior a 1,5 ºC por encima de los niveles preindustriales será devastador para la salud humana en todo el mundo. Los investigadores han modelado diferentes escenarios de aumento de temperatura, desde 1,5 ºC hasta 4 ºC, para identificar las áreas del planeta donde el calor y la humedad superarán los límites humanos.

Las regiones más afectadas

Para comprender cómo el cambio climático afectará la salud humana, se requiere tanto conocimiento sobre el planeta como sobre el cuerpo humano. W. Larry Kenney, profesor de Fisiología y Kinesiología en la Universidad de Penn State, destaca la importancia de la colaboración entre disciplinas para comprender la complejidad de este problema y desarrollar soluciones conjuntas. Según el estudio, las regiones más vulnerables se encuentran en los trópicos y subtrópicos, donde las altas temperaturas y la humedad crean condiciones extremas. Además, las olas de calor cada vez son más frecuentes e intensas, y se espera que se vuelvan aún más severas en el futuro. Los récords de calor alcanzados este verano en Estados Unidos, Europa y China no hacen más que enfatizar el sufrimiento que conlleva soportar temperaturas extremas.

Proyectando un aumento de temperatura de 2 ºC, miles de millones de personas en países como Pakistán, el valle del río Indo en la India, el este de China y el África subsahariana enfrentarán regularmente niveles de calor insoportables. Muchas de estas áreas carecen de acceso a sistemas de aire acondicionado, lo que aumenta el riesgo para la salud de sus habitantes. Como resultado, se prevé que miles de millones de personas sufran y, lamentablemente, algunas podrían perder la vida debido a las altas temperaturas.

En conclusión, si no se toman medidas urgentes para combatir el cambio climático, nos enfrentamos a un futuro marcado por regiones inhabitables, migraciones masivas y cosechas fallidas. El cambio está en nuestras manos y debemos actuar de manera conjunta para proteger nuestro planeta y garantizar un futuro sostenible para las generaciones venideras.

Referencias:

– Vecellio, D. J., Kong, Q., Kenney, W. L., & Huber, M. (2023). Greatly enhanced risk to humans as a consequence of empirically determined lower moist heat stress tolerance. Proceedings of the National Academy of Sciences, 120(42). doi: 10.1073/pnas.2305427120
– Tollefson, J. (2023). Earth’s hottest month: these charts show what happened in July and what comes next. Nature, 620(7975), 703-704. doi: 10.1038/d41586-023-02552-2. PMID: 37596494.

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